‘Ze verdienen het gewoon om aandacht te krijgen.’

Interview Mirjam

Coachen, ontwikkelen en zorgen. Drie pijlers die centraal staan in het leven van Mirjam Verschuur. Mirjam woont samen met haar partner Peter in Harmelen. Ze hebben samen twee dochters, Sarah van 20 (wonend en werkend bij Abrona) en Elisa van 17. Ook heeft Peter nog een dochter uit een eerdere relatie, Sharon (27). En alsof dat nog niet genoeg is wonen haar ouders in een mantelzorgwoning bij hen in de tuin. Een gezellige boel dus! In het dagelijks leven werkt Mirjam in haar eigen praktijk in coaching & school begeleiding. 

Voordat Mirjam haar eigen praktijk is gestart, heeft ze gewerkt als HR consultant bij ING. De laatste vijf jaar in verschillende managementfuncties. Mirjam: ‘Ik was daar al steeds meer bezig met de coaching van collega’s en dat lag me wel!’ Er kwam een punt dat het begon te kriebelen om echt voor zichzelf te beginnen. ‘Soms groei je uit elkaar, net als in een relatie, het was tijd voor iets nieuws’, aldus Mirjam. Ze nam de stap en haar eigen praktijk “MIRR” was een feit. Toch werd ze nog vooral ingehuurd door ING. Mirjam: ‘Eigenlijk was er dus nog weinig veranderd, behalve dat ik nu ingehuurd werd in plaats van in dienst was.’

‘Als je dingen uitspreekt, komen er dingen naar je toe’

Ernstig ziek

Mirjam was nog geen jaar bezig met haar eigen zaak toen ze ernstig ziek werd, borstkanker. Ze ging een zwaar traject in van chemotherapie, een operatie en bestralingen. Maar over een ding was ze heel duidelijk; Ze wilde niet alleen maar ziek zijn. Toen ze na haar operatie noodgedwongen een half jaar stil zat, was dit het perfecte moment om na te denken over wat ze nou echt wilde. Mirjam: ‘Het was echt een tijd van bezinning. En ik ben ervan overtuigd dat als je dingen uitspreekt, er ook dingen naar je toe komen’. Ze ging zich meer richten op jongeren. Studiekeuze, huiswerkbegeleiding, enzovoort. Mirjam: ‘Voor ik het wist had ik via via allemaal jongeren in mijn praktijk zitten. Ik ben uiteindelijk ook gaan flyeren en sindsdien loopt mijn praktijk onwijs goed.’

Dochter Sarah

Mirjam was altijd wel bekend met Abrona, maar door dochter Sarah kwamen ze pas echt in aanraking met de stichting. Sarah is geboren met een beperking, ze heeft PDD-Nos, een vorm van ADHD, een expressieve taalstoornis en DCD/dyspraxie (een stoornis in het motorische besturingssysteem). Mirjam: ‘Ondanks haar beperkingen is Sarah een spontane, vrolijke en gastvrije meid. Kwaliteiten die echt tot zijn recht komen bij haar werk in de BraZZerie & Bakkerij.’ 

‘Sarah loopt inmiddels met drie borden’

Maar dat is wel eens anders geweest. Mirjam: ‘Sarah heeft op speciaal onderwijs gezeten. Ze leerde goed, kende ze de stof, maar met toetsen ging het mis. Dan sloeg ze dicht. In die tijd werd constant de focus gelegd op wat Sarah niet kon. Hierdoor ging ze zelf ook denken dat ze niets kon en dit zagen we thuis ook terug.’ Juist om die reden wezen Mirjam en Peter Sarah altijd op wat ze juist wel kon. Uiteindelijk kwam Sarah terecht in de bakkerij bij de BraZZerie & Bakkerij wat ze direct leuk vond. En inmiddels staat ze in de bediening en wil ze een MBO opleiding doen. Mirjam: ‘We hadden dat nooit verwacht. Sarah heeft natuurlijk moeite met haar motoriek en nu moet ze met borden en glazen lopen. Maar we horen dat ze het heel goed doet. Ze loopt inmiddels zelfs met drie borden!’

Blijven ontwikkelen

Dat Sarah nu met drie borden kan lopen, bewijst aan Mirjam dat de cliënten van Abrona zich kunnen blijven ontwikkelen. Mirjam: ‘Als je maar de ruimte en de veilige omgeving hebt, dan blijf je je ontwikkelen. Bij Abrona wordt gekeken naar het individu en daar wordt het ontwikkelingspad op aangepast. Er wordt gekeken naar wat ze wel kunnen, in hun eigen tempo. Dat vind ik heel bijzonder.’

‘Iedereen zou zo puur moeten zijn, dan ziet de wereld er heel anders uit’

Vrijwilliger

Dat Mirjam zich nu zelf in kan zetten als vrijwilliger voor de jongens en meiden van Abrona geeft haar veel voldoening. Mirjam: ‘Ik help hen met dingen die ze lastig vinden of leuk vinden om te ontwikkelen. Zo help ik een van de meiden met zaken die ze tijdens haar opleiding (MBO1) krijgt. Maar een andere medewerker gaf zelf aan dat hij wel wat Engels wilde kunnen voor als er buitenlandse gasten kwamen. En een van de jongens die rekenen leuk vond, geef ik nu zelfs les in wiskunde.’ Mirjam vindt het fantastisch dat zij een rol speelt in het groeiproces. Mirjam: ‘Er is niks mooiers dan mensen te laten zien dat ze iets kunnen en begrijpen, terwijl ze denken van niet. Daar groeien ze van. De mensen bij Abrona lopen een leven lang tegen dingen aan die ze niet kunnen. Hoe leuk is het om dan te kunnen zeggen: ‘Zie je dat je er goed in bent.’ Dan zie je ze stralen. Het geeft zoveel voldoening, de puurheid en eigenheid van deze mensen. Ik zei laatst nog dat wanneer iedereen zo puur zou zijn, de wereld er heel anders uit zou zien.’



Bekijk ook eens: